Dactylopius · Cochinilla






You probably never heard this word before ... well neither did I , until I started to learn about Natural Dyes.
The Dactylopius is most known as "Cochineal" or in Spanish as Cochinilla, a tiny bug which contain one of the most difficult colors to find in Nature: Red.
This bug can be found in Mexico, Perú, Chile and also in Spain.
It lives for around 3 months and after that people dry it and use it as a powerful colorant for textiles, wools and many other uses like in cosmetics or even food.

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Probablemente nunca antes has escuchado este término ... Bueno, yo tampoco , hasta que comencé a aprender acerca del Teñido Natural.
El Dactylopius es más conocido como la Cochinilla , un pequeño insecto que contiene uno de los colorantes más  difíciles de obtener en la Naturaleza : Rojo.
Este pequeño bichito puede ser encontrado en México, Perú, Chile así como también en España. 
Vive alrededor de 3 meses,  después de eso al secarse , es usado como un poderoso colorante para textiles, lanas y muchos otros usos como en cosméticos o incluso Comida.




As a friend of mine was traveling back home from Chile, I asked her if she could bring me some Cochineal.
I contacted a girl I found online and I bought her 1 kilo to try it out.  Silly me, turns out I only needed 5 grams of Cochineal to start playing around with this new beautiful colors.

 First I mordanted my textiles with Lycopodium ( Because I was too anxious to wait for the soya Mordant to be ready) and while I let it dry I prepared my Cochineal experiment.

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Como una amiga venía en viaje de vuelta desde Chile, le pregunté si me podía traer Cochinilla.
 Contacté a una chica que la vendía y le compré 1 kilo para probar, sin saber que solo necesitaba 5 gramos para comenzar a experimentar  con estos bellos nuevos colores. 

Primero preparé algunas telas con Lycopodium (Porque estaba demasiado ansiosa como para esperar que las telas preparadas con Soya estuvieran listas) y mientras esperaba que mis telas con ycopodium se secaran , preparaba la Cochinilla.


First Try: 

5 gr Cochineal
a roller knead
a large paper (To roll over the Cochineal)
Textiles (Pre Mordanted)
2 small bowls
Baking soda
Salt
a large pot
3 L water
a large stick, spoon etc  (to move to the textile while is in the water)


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Primer Intento: 

5 gr de Cochinilla
un Uslero
un trozo grande de papel (para moler la cochinilla)
Textiles (Preparados con Mordantes)
2 recipientes pequeños
Bicarbonato de sodio
sal
una Olla Grande
3 L agua
una espátula para revolver



I started by  rolling over the Cochineal to make it powder,
I took only 2 grs. of it and I added to one of the small glasses (bowls).

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Comencé a moler la Cochinilla con el uslero, hasta lograr un polvo fino. 
Usé solo 2 gramos y lo puse en un envase de vidrio.




 I did put one end of  my little piece of fabric to the glass + a little bit water, then I poured a bit of this liquid  into the other glass and I added 1 spoon of baking soda and a bit of salt.
And that was pure Magic. !

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Puse uno de los bordes e mi pequeño trozo de tela al envase de vidrio + un poco de agua y luego vertí parte de esa agua al otro envase de vidrio,  a este segundo envase , le agregué  una cucharadita de bicarbonato de sodio más una pizca de sal y lo que sucedió fue Magia pura ! 




To see how the colors changed so fast was a delight to my eyes.

I took out the small piece of fabric inside of the glasses and I rinsed out with cold water and let it to dry and these are the colors I've got.

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Ver como los Colores cambiaban fue un deleite para mis ojos, quedé muy sorprendida. 
Tomé la tela , la enjuagué, la dejé secar y esto son los colores que obtuve.



After all the  excitement of this discovery , I poured into a large pot what was inside my 2 glasses plus enough water to make the 3 liters, I added a mordanted cotton t-shirt,  make it bowled and reduce the heat to the minimum for 1 hour. Then I waited until the pot cooled again , removed the fabric and rinsed out until the water was transparent and let it dry.
The next day I woke up and saw this :

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Después de toda la alegría de mi descubrimiento , vertí en una olla grande lo que había en los dos frascos de vidrio más agua suficiente para hacer 3 litros, incorporé una prenda , previamente preparada con mordante y la puse a hervir, reduciendo el calor hasta el mínimo por 1 hora. Luego esperé hasta que la olla se enfriara, removí la prenda , la aclaré con agua hasta que esta saliera transparente y la dejé  secar.
Al día siguiente desperté y me encontré con esto: 




Of course I was expecting more  color and I started to experiment more to find out how to get more color.

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Obviamente esperaba más color en la prenda, es por ello que comencé de inmediato a experimentar como obtenerlo.



To my next test, I added little pieces of Fabrics mordanted with Alu, Lycopodium and Soya ,  here I found that Soya is not the best for Cochineal , Why ?
Because after many trials and errors I discovered that the Fabric mordanted with Cochineal turns grey and turns grey all around it.... as in here . . .


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Para mi siguiente prueba, agregué pequeños trozos de tela Pre-tratada con Alu, Lycopodium y Soya , 
aquí es cuando supe que la Soya no es la mejor compañera para teñir con Cochinilla , Porque ? 
Porque de muchas pruebas y errores , descubrí que las telas "Mordanteadas" con soya al contacto con la cochinilla se vuelven grises . . .  así como vuelven gris todo a su alrededor , como en la imagen . . . 


( By the way, I love grey )

I decided to add one end of the grey Fabric to a pot with water and alum and .... Voilà ! 
the fabric did turn pink as soon as I was incorporating it to the pot with normal water  (no cochineal inside )

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( Por si acaso, me encanta el color gris )

Decidí agregar uno de los bordes de la tela gris a una olla con agua y alum y . . .  Voilà !
la tela comenzó a tomar un tono rosa al contacto con el agua (sin haber incorporado cochinilla )





At this point I was already in love with the Grey Color and the Pink !

Magical , Don't you think ? 

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A esta altura ya estaba enamorada del gris y también del rosado !

Mágico , No crees? 





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